Past simple vs past continuous ►Conjugaison anglaise facile

Past simple or past continuous ? What is the difference between ‘were having dinner’ and ‘we had dinner’ ?

past continuous
past continuous

Dans ce podcast et cette vidéo, j’aborderai la différence entre le past continuous et le simple past mais pas que car cette phrase représente une vraie nuance linguistique.

Reconnaissez-vous à quel temps anglais appartiennent les deux phrases suivantes :

► We were having dinner
► We had dinner

Elles sont toutes les deux au passé en anglais mais lequel ? Aujourd’hui, nous allons explorer la différence entre le past simple et le past continuous.

The past continuous en anglais┃Le passé progressif

A quel temps est cette phrase ? ► We were having dinner

Il s’agit du passé continu ou progressif en anglais.

What is the past continuous definition ?

C’est le temps associé avec une action longue, qui se déroule à un moment précis du passé , d’où la nécessité d’utilisé la formation ing, tout comme pour le présent continu ou présent progressif. Le passé progressif est souvent associé avec des mots tels que ‘when‘ et while

Past continuous form ▻ ING formation

The past progressive se forme avec le verbe modal ‘to be’ au passé suivi de la forme en ING (V-ING) comme dans l’exemple ▹ We were having dinner

Note: avec les verbes d’état, pas de forme en ING, télécharger le tableau récapitulatif des temps.

be in the past

I, She, he, it was
you, we, theywere

be in the past

Past continuous use ▻ Continuous action

We use the past continuous to say that somebody was in the middle of doing something at a certain time. The action had already started before this time but had not finished.

Nous utilisons le passé continu pour dire que quelqu’un était en train de faire quelque chose à un certain moment. L’action avait déjà commencé avant ce moment là mais n’était pas terminée.

Past continuous example

cooking dinner
Matt was cooking dinner

◢ Matt burned his hand (simple past) while he was cooking dinner (past continuous).

Matt a brulé ses mains en préparant le dîner (pendant qu’il était en train de préparer le dîner)

◢ I saw you in the park yesterday. You were sitting in the park and reading a book.

Je t’ai vu dans le parc hier. Vous étiez assis dans le parc et lisiez un livre.

Past continuous question

having a good time at a party
Were you having a good time at the party last night ?

Pour formuler une question au passé progressif, il suffit de faire l’inversion comme dans cet exemple :

◢ Were you having a good time at the party last night ? Passiez-vous un bon moment à la soirée hier soir?

Past continuous negative

playing Monopoly
I wasn’t cheating at Monopoly last night.

Pour former la forme négative au passé continu, il suffit de rajouter NOT au verbe modal être au passé.

◢ I wasn’t cheating at Monopoly last night. Je n’étais pas en train de tricher au Monopoly hier soir.

The simple past ┃Le prétérit en anglais

The simple past ou le prétérit en anglais est utilisé pour exprimer une action terminée dans le passé. Il peut également être utilisé pour exprimer une suite d’actions dans le passé. Par exemple: I got up, I got dressed and I left my house.

Apprenez les verbes irréguliers du simple past ici.

The difference between simple past and past continuous

having dinner
We were having dinner

We were having dinner, c’est différent de ‘we had dinner’.

Comparons les deux !

We were having dinner ► Past continuous = in the middle of an action
Vous avez un point dans le passé, vous commencez l’action, elle se déroule et puis se termine.

We had dinner ► Simple past = finished action
Vous avez une action achevée à un moment précis.

When Beth arrived we were having dinner ▷ we were having dinner ▷ Action had started alreadyaction qui avait déjà commencé
When Beth arrived, we had dinner ▷ Beth arrived then we had dinner ▷ Action taking place after another action qui se succède à une autre

Donc la différence entre l’utilisation du simple past et du past continuous comme dans l’exemple précédent est

We were having dinner ► nous étions en train de manger
We had dinner ► nous avions mangé, action terminée

Quand est-ce que l’on utilise le simple past et le past continuous dans la même phrase ?

We often use the simple past and the past continuous together to say that something happened in the middle of something else.

Nous utilisons souvent le passé simple et le passé continu ensemble pour dire que quelque chose s’est passé au milieu de quelque chose d’autre.

Par exemple ▷ While I was having dinner, the phone rang 📞
Pendant que nous mangions, le téléphone sonna.

While past continuous

Dans l’exemple précédent, il y a eu une interruption. Vous étiez en train de faire quelque chose quand quelque chose est arrivé.

Vous avez une action longue au past continuous qui est suivie d’une action courte au simple past.

Pour exprimer ceci, nous utilisons ‘while’ avec le past continuous.

Exercices past continuous

Exercices past simple past continuous

  1. Jane ______________(wait) for me when I arrived.
  2. What _____________(do) you at this time yesterday? I was asleep.
  3. __________You (go out) last night?
  4. How fast you ______________(drive) when the accident happened.
  5. John ______________(take ) a picture of me while I _______________(not look).
  6. We were in a very difficult position, we ________________(not know) what to do.

Je vous invite maintenant à regarder la vidéo explicative sur le past continuous ci-dessous pour visionner les réponses 👍

Simple past vs past continuous explained in video 🎥

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Lara Tabatabai
Bonjour à tous, je suis professeur de français et d'anglais 👩‍🎓 🇬🇧. 🇫🇷 avec 20 ans d'expérience et un Master en éducation, je donne des cours d'anglais et de français, ainsi que des formations professionnelles éligibles au CPF en ligne et depuis mon centre de langues dans la belle région des Sables d'Olonne, France. J'ai étudié, travaillé et ai vécu 14 années à Londres et je suis d'origine belge 🇧🇪 J'adore mon métier 👩‍🏫. J'ai trois enfants, un mari 🇬🇧, un Jack Russel 🦮 et deux chats 🐈.. Je suis aussi végétarienne 🍅
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